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【1月の表紙】

2011・01・01 鶏西鉄路 城子河北場 (NikonD700 AF-SNikkor24-70oF2.8 ISO200)
西の空に浮かぶ雲を茜色に染めて、大陸の北辺に冬の短い日が沈もうとしていた。ロシア国境にほど近い中国黒竜江省鶏西。本命だった樺南森林鉄道が大雪で運休とな り、炭鉱に今なお残る上游型を訪ねて彼の地に転戦した。 しかし、 数年前まで郊外各地に広がる幾つもの路線に蒸機が闊歩していたというこの地にも無煙化の波は急 速に押し寄せ、相次ぐDLの導入や電化工事の進展によって、SLの姿が見られるのは城子河地区の専用線を残すのみとなっていた。 日没が迫る中、ガランとしたヤ ードに1両だけ機関車が佇んでいた。もう普通の光線は望めない。真冬らしい鮮やかなグラデーションに染まる空を背に、シルエットを抜いてみよう。ローアングルか らあおるように24oで煙をたなびかせる機関車を見上げてみる。蒸気機関車は、確かに生きていた。

鉄ちゃんというやつは、常にあと10年早く生まれたかったと口にする。私も例外ではなく、あと10年早く生まれていれば北海道のローカル線を堪能し、板谷峠に通い、 碓氷のロクサンを満足いくまで撮ったはずである。だが、叶わなかった夢が海の向こうで叶うこともある。間に合わなかったはずの現役の蒸気機関車の勇姿を、私は酷 寒の中国東北地方でこの目に焼き付けることができた。



【2月の表紙】

2016・02・03 吾妻線 祖母島−小野上 (PENTAX67 smcPENTAX165oF2.8 RVP50(+1))
遅れブルトレも特雪もなくなった冬、関東に残された数少ないターゲットの一つが吾妻線の霜取りクモヤだった。他に撮るものもないし、ちょっと行ってみるか! 軽い気持ちで祖母島界隈に出掛けたのが2年前のこと。景色は冬枯れだが、日の出直後のギラギラの光線を浴びてやって来る単行電車は何とも魅力的だった。しか も1〜2月の渋川は全国でもトップクラスの晴天率。なんだ、こんな美味しい被写体がまだあったではないか。それ以来、機会あるごとに未明の関越を下るように なり今年で3シーズン目になる。

2月上旬、南東方向に山があるため、線路に陽が入るのはまだ7時を回ってからと遅い。列車のダイヤと見比べると、必然的に撮影ポイントは小野上以東に限られ る。おのこのトンネル飛び出しや祖母島駅先端のような顔面アップもカッコイイけれど、この区間で吾妻らしいといえば双耳型のピークを持つ榛名山の威容だろう。 山腹の小道から後追い気味の構図で狙えば、吾妻川を渡る鉄橋の背後に独特の山頂が顔を出す。ペンタ165oでセット完了! 7時10分、ようやく切り位置から影が抜 けた。間もなく眼下で踏切が鳴ると、上州名物の空っ風に乗って甲高いモーターの音が響いてきた。



【3月の表紙】

2014・03・16 いすみ鉄道 新田野−上総東 (NikonF5 AFNikkor20-35oF2.8 RVP100)
今年の2月はとにかく多忙で、撮影に出ることもほとんどないまま過ぎてしまった。 受験シーズンを乗り切って数日、卒業式が終わってふと外を見ると、 いつのまにか陽光が強くなっていた。空気はすっかり春、無彩色の景色に少しずつ彩りが戻ってくる。 新たな季節の幕を開けるのは、線路際に群生する菜 の花から。バラストに沿って鮮やかな黄色い花道ができるのが今から待ち遠しい。

毎年のように春を感じに行く場所の一つがいすみ鉄道である。レールバスが黄色基調のカラーリングなのは県花でもあり同線の名物でもある菜の花に由来 するとのことで、確かに3月中旬になるとあちこちの築堤が絨毯を敷いたかのように花の色に染まる。そこを週末ごとに国鉄型気動車が走るのだから、本 線系の被写体が枯渇しきった昨今では堪らない魅力を備えた路線といえるだろう。この日もポカポカ陽気に恵まれて、小さな踏切脇に三脚を立てた。光線が 中途半端な午後一番の列車は編成で撮っても仕方ない。前景に花を配し、52・28の連結面を背後にブラして季節感を出してみた。



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